Visibility | The Poetic Voices of Arab women from Algeria to Palestine

Jaffa, the outskirts of the ancient port city

                                                            S.V. Atalla


                                                            Splitting seeds
                                                            in her teeth she spits out
                                                            the years like spelling,
                                                            one letter after the other.

                                                            Bits of Jerusalem
                                                            are chips of blue tile.
                                                            Summer is hand-blown Hebron glass,
                                                            slender, stoppered.

                                                            When she says, Jaffa
                                                            the iris of each eye is a dark fruit;
                                                            her knuckles knot
                                                            high in her rustling hair.

Syria, early 20th CE

                                                            Saniyya Saleh (Syria)

                                                            In Exile'

                                                            …Bird, hovering over the horizon
                                                            bullets are everywhere –
                                                            the perpetual traveller –
                                                            all my life
                                                            I have willed to go forward and have not
                                                            advanced beyond
                                                            the borders of my grave.

View from above Aleppo, Syria, 1940. Margaret Bourke-White

                                                           Mai Sayigh


                                                           …Everything in the universe has an end
                                                           except my spilled blood…
                                                           Each time I think of it
                                                           you remain as large as your death.

Syria, early 20th CE

                                                           Suheir Hammad


                                                           his approach
                                                           to love he said
                                                           was that of a farmer
                                                           most love like
                                                           hunters and like
                                                           hunters most kill
                                                           what they desire
                                                           he tills
                                                           soil through toes
                                                           nose in the wet
                                                           earth he waits
                                                           prays to the gods
                                                           and slowly harvests
                                                           ever thankful

View of the downtown area of Aleppo,from atop the ramparts of the great citadel built in the 4th century B.C. Syria, 1940

                                                            Nathalie Handel

                                                            Forgetting, Love

                                                            I am not afraid of loving. I am afraid of forgetting I loved
                                                            …I do believe I must leave everything of me to someone, to someplace
                                                            so that they could remember for me.

Woman in Ramallah outfit, Khalil Raad, 1920                     Nakbah, the 1948 Palestinian exodus

                                                                  Suheir Hammad (Palestine)

                                                                  Â poetry

                                                                  …never forgetting
                                                                  where we come from
                                                                  where we´ve been
                                                                  and how sweet honey
                                                                  on the lips of survivors.

Soldiers urge a mule up the steps of the citadel at Aleppo, Syria, 1940

The Poetry of Arab Women, edited by Nathalie Handal, 2015

Tripoli Libya 1908  

                                                           Nathalie Handal

                                                           Love and Strange Horses - Intima’

                                                           The first time I rode a horse
                                                           my body found the music of fire,
                                                           crackling the wind. An unbearable pleasure
                                                           that also left me with a burn on the side of my leg.
                                                           A sign, the horsekeeper told me, of longing.
                                                           A need to return—to belong.
                                                           After all, departure is like
                                                           pushing the weight of our heart
                                                           against the village
                                                           whose name has kept us awake.

Women carry water as they lead mules along a road in Syria, 1940

also :

> A vibrant world | The poetic voices of Arab women from Algeria to Palestine

No comments:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...